Фрагменты книги «Женская комната»

женская комната, обложка, Мэрилин Френч, womens' room, Marilyn French

На обложке книги женская рука не случайно подписывает слово «женская» поверх слова «дамская» (ladies’). В английском языке слово «леди» носит унизительный оттенок и подразумевает слабость и беспомощность.

Часть 1

Главы 4, 6, 10, 13, 15

Главы 16, 17, 18, 19

Перевод Елены Ивановой с разрешения «Charlotte Sheedy literary agency»

Мира — американская девочка, родившаяся после Второй Мировой войны в простой семье со скромным заработком. Будущее девочки предопределено — ей предстоит вырасти, окончить школу и… выйти замуж, как делает каждая до единой женщина Америки. Но Мира — необычный ребенок. С самых юных лет она наблюдает за миром и обнаруживает, что сказочного королевства, где нет страданий и несправедливости, не существует, а существует жестокая реальность, где женщине, в отличие от мужчины, в обществе выделена лишь роль домохозяйки и матери.

С превращением девочки в женщину, происходит также и трансформация мечтаний Миры. Чудом избежав группового изнасилования, Мира отказывается от своего решения жить самостоятельно и выходит замуж. Начинается бесконечная череда лет, когда свою усидчивость, свои талант и энергию ей приходится применять лишь в полировке полов, постоянной уборке дома и обслуживании мужа и двух детей.

Словно моллюск, Мира пропускает через себя каждый день, полный разочарований и тайного гнева. Семья покупает дом и переезжает в респектабельный район, где кроме Миры, соседние дома населяют другие женщины-домохозяйки, которые бесконечно чистят, готовят, гладят и стирают, поддерживая гигантскую и, кажется, нерушимую систему, выгодами и привилегиями которой пользуется лишь одно сословие американского общества — белокожие мужчины.

Борьба Миры и ее соотечественниц за освобождение не будет легкой. Многие после развода будут вынуждены скитаться по съемным комнатам, получать мизерную плату от государства или бывших мужей, воспитывая в одиночку детей, а другие — окажутся в психиатрических клиниках. Мире, также, как и ее подругам, придется научиться выживать в этом пугающем, но блистательном мире, к жизни в котором многолетние затворничество и домашняя работа ее никак не подготовили.